LAS MERCEDES DEL LLANO: MÁS DE UN SIGLO DE HISTORIA

LAS MERCEDES DEL LLANO: MÁS DE UN SIGLO DE HISTORIA
LIBRO DE EDGARDO MALASPINA.

PADRINO DE LA 1RA. PROMOCIÓN. MISIÓN SUCRE.

PADRINO DE LA 1RA. PROMOCIÓN. MISIÓN SUCRE.
ACTIVIDAD FÍSICA Y SALUD

I PROMOCIÓN DE DERMATÓLOGOS.UNERG.2001

I PROMOCIÓN DE DERMATÓLOGOS.UNERG.2001
DERMATÓLOGOS.2001

PLACA DE RECONOCIMIENTO

PLACA DE RECONOCIMIENTO
X PROMOCIÓN DE MEDICOS.UNERG.2010

HUESPED DISTINGUIDO.

HUESPED DISTINGUIDO.
ORTIZ.2008




XXIX CONVENCIÓN NACIONAL DE CRONISTAS OFICIALES DE VENEZUELA

XXIX  CONVENCIÓN NACIONAL DE CRONISTAS OFICIALES DE VENEZUELA
MATURÍN.2011

HUESPED DISTINGUIDO.MATURIN.2001

HUESPED DISTINGUIDO.MATURIN.2001
MATURIN.2011.

viernes, 2 de junio de 2017

JULIO PANTOJA

SE MARCHÓ PARA SIEMPRE UN GRAN MERCEDENSE  :JULIO PANTOJA



1
Un gran mercedense, un gran venezolano, un gran cantante de música llanera. Llevo sus coplas más allá de nuestras fronteras para orgullo de todos nosotros.
2
Nació el 22 de mayo de 1964. Tenía apenas 53 años y estaba en lo mejor de su carrera artística.
3
Monasterio, un caserío cerca de Las Mercedes del Llano lo vio nacer ,y a ese terruño le dedicó sus versos. Su nombre completo era Julio Romer Moronta Pantoja. Sus padres, don Guillermo Moronta y doña Ana Pantoja le enseñaron que el verdadero camino del hombre  es el amor por lo propio, por su pueblo y su gente, por el llano y sus encantos.
4
Desde muy pequeño, siendo becerrero, empezó a componer coplas. Cursó primaria en el Grupo Escolar Monseñor Rodríguez Álvarez de Las Mercedes del Llano.
5
En El Tigre, estado Anzoátegui, a los 17 años, incursiona como cantante en programas radiales. En Caracas conoce al maestro José Romero Bello, quien lo apoya en sus sueños musicales. Se presenta con mucho éxito en la famosa cervecería La Apureña.
6
A los 21 años hace su primera grabación con el conjunto de Omar Marín  y bajo la dirección del Dr. Héctor Luna.
7
Ganó innumerables festivales nacionales e internacionales: La Garza Blanca ( Miranda), El Prado de Oro (Caracas),La mota de Oro (Barinas), La Potranca de Oro (Camaguán), Centauros de Venezuela (Carabobo), El Silbón de Oro (Portuguesa), Cantares de mi patria (Cojedes), La voz del Táchira (Táchira).
8
Cosechó muchos éxitos en Colombia: Festival Internacional de la frontera (Arauca), Festival Internacional del Reinado y Joropo llanero ( San Martín), Festival Internacional  El Cimarrón de Oro (Casanare), Festival Internacional del corrío y el canto Llanero (Puerto Carreño), Festival Internacional de Villavicencio, y muchos otros premios, galardones y reconocimientos.
9
Mi compadre Oswaldo Rodríguez una vez escribió unos versos que bien pudiéramos dedicárselo a Julio Pantoja:
La llanura y los palmares
están vestidos de negros
lo dijo la garza blanca
lo repitió el canoera
todo el llano está llorando
la muerte de un gran llanero
Nota: Los datos me los suministró el propio Julio en una entrevista que le hiciera en Las Mercedes del Llano.



En la foto, de izquierda a derecha: Edgardo Malaspina, Julio Pantoja, Rafael Emilio Silveira y Ángel Ávila en una velada en Las Mercedes del Llano.






sábado, 22 de abril de 2017

LA IGLESIA

LAS MERCEDES DEL LLANO Y SI HISTORIA
LA IGLESIA

1
            Desde 1918 los mercedenses, como buenos cristianos, empezaron hablar de la necesidad de construir una capilla. En 1928 se organiza una comisión para la construcción de la capilla, integrada por Antonio Marchena, Celestino Ledezma, Gustavo Infante, Rafael José Ledezma, Rafael Maria Ledezma, José Gregorio Celis y Anita González de Estévez. En 1929 los mercedenses ven construir su primera capilla, donde durante años casi tres décadas asistirán  a los oficios religiosos.

            La primera capilla de Las Mercedes estaba ubicada en una pequeña parte del terreno ocupado por la actual iglesia. En una foto, perteneciente a don Paco Carballo y gentilmente prestada por sus familiares al autor de estas líneas, puede notarse que la capilla era una pequeña casa de barro, aparentemente frisada con cemento. Tenía una ventana y por lo menos tres puertas, una de las cuales se comunicaba con la Casa Parroquial. El techo, en cuyo centro había una pequeña cruz de madera, era de tejas, colocadas en dos secciones o caídas. En la iglesia actual  aun se conserva un pedazo de acera perteneciente a la primera capilla.
2

            Los sacerdotes oficiaban la misa y bautizaban de vez en cuando; por lo general en septiembre para las fiestas patronales y en diciembre. Entonces los mercedenses tenían la oportunidad de satisfacer sus necesidades religiosas y asistían a la capilla que ya tenia sus bancos rústicos de madera, fabricados por los carpinteros Tito Márquez y José Márquez, un pulpito y una Virgen de Las Mercedes de yeso, madera y cabellos naturales provenientes de múltiples promesas. Una llanta de carro con un martillo, colocados entre unos samanes y unos pata de ratones, servían para producir un sonido semejante a las campanadas.

3

El primer sacerdote de Las Mercedes fue el padre Vicente Sánchez, proveniente de Chaguaramas. Los padres de “Vicentico”, como cariñosamente le decían los mercedenses al padre Sánchez, habiendo hecho un voto de castidad, por mucho tiempo, cumplieron con las labores de un sacerdote. Ellos enseñaban el Catecismo, leían la Biblia, rezaban y preparaban para la Primera Comunión. Para diciembre en la capilla eran presentados los pastores de la navidad, ataviados con largos vestidos floreados. Ellos también ensayaban y cantaban aguinaldos.

4
Entre los primeros sacerdotes se recuerda al padre  Leonardo Parada (ofició su primera misa en 1954 al ser establecida Las Mercedes como parroquia ) , el padre Espejo y el padre Ortiz. Con este último hizo su primera comunión doña Estela de Velásquez, distinguida matrona de esta localidad.Las hermanas Siervas de Jesús se instalaron 1º 1 de octubre de 1966.

5

            La actual iglesia fue construida en 1957(los trabajos se iniciaron el 15 de agosto y culminaron el 16 de diciembre), durante la presencia dictatorial del General Marcos Pérez Jiménez. Entonces gobernaba el Estado Guarico el General Roberto Casanova, quien personalmente vigilaba los trabajos de construcción. Además de la gobernación, el  Ministerio de Justicia contribuyó para financiar la obra. El 27 de mayo de 1960 fue bendecida por Monseñor Domingo Roa Pérez, obispo de la Diócesis de Calabozo. Este mismo dignatario de la iglesia bautizó las campanas, el Via Crucis y el Bautisterio el 24 de septiembre de 1960. En las campAnas están grabados los nombres de Francisco Carballo, Arturo Manuitt y Gilberto Bolívar.
 
6

   Victor Manuel Pérez Rojas fue el primer mercedense en ordenarse sacerdote el 11 de septiembre de 1965. Al siguiente día ofició su primera misa.

            Como la parcela ocupada por la primera capilla resultó muy pequeña, hubo necesidad de adquirir una propiedad cercana, perteneciente a doña Juana de Trujillo. Doña Estela de Velásquez fue la encargada de redactar el documento de compra.

6

            En un principio la Casa Parroquial funciono en una casa ubicada donde hoy en día labora CANTV;  luego fue trasladada al sitio que ocupa cerca de la iglesia.  Se construyó en un terreno donado por Augusto Pérez Medina, Rafael Cassalino y Francisco Carballo.

7

El padre Vicentico Sánchez fue el primero en oficiar misa en la actual iglesia, cuya decoración se hizo mas tarde con imágenes y santos de yeso recolectados por el padre Murillo y gentilmente donados por preocupados mercedenses. Por ejemplo, doña Herminia de Celis trajo, especialmente de España, el Santo Sepulcro;          Marino Bolívar  donó la imagen de Nuestra Señora de Las Mercedes; y Alfonso Malaspina, mi padre, donó un San Antonio de Padua.
  







martes, 21 de marzo de 2017

viernes, 24 de febrero de 2017

ADOLFO RODRÍGUEZ Y SUS LIBROS SOBRE LAS MERCEDES DEL LLANO: EL RAMAJE Y RAMAJES DEL RECUERDO

ADOLFO RODRÍGUEZ Y SUS LIBROS SOBRE LAS MERCEDES DEL LLANO:
EL RAMAJE
Y
 RAMAJES DEL RECUERDO



Edgardo Malaspina
1
                El  Dr. Adolfo Rodriguez, Cronista Mayor del Guárico, tiene dos libros relacionados con las Mercedes del Llano   : El Ramaje, una novela que el autor define como rosa  en el marco del auge petrolero; y Ramajes del recuerdo. Ambas obras, es indudable, tienen carácter autobiográfico; no obstante, la primera se hace bajo el prisma de la literatura romántica; mientras que la segunda la podemos ubicar en el contexto de las crónicas. Dos perspectivas muy interesantes de observar una realidad única, por cuanto el espacio y el tiempo donde se desarrollan las tramas  de estos escritos son los mismos de manera general.
2
 La novela relacionada con la explotación petrolera en Venezuela ha sido trabajada por Rómulo Gallegos, Miguel Otero Silva, Ramón Díaz Sánchez y Pedro Sivira. Este último autor  aborda el tema en Los fantasmas y los residente y La WC Company , y  ubica la trama en el Guárico, precisamente en Las Mercedes del Llano.

3
 Todos los anteriores autores hacen hincapié en sus obras en la problemática social asociada a la explotación del petróleo: las nuevas clases con sus viejas desigualdades, la opulencia y la pobreza como dos caras de una misma moneda y el surgimiento y auge de pueblos  que más tarde serán parajes fantasmas como consecuencia de no haber sembrado el petróleo, parafraseando a Arturo Uslar Pietri.
4
 En El Ramaje el conflicto social está presente, no obstante no es la línea magistral que recorre sus páginas. El tema central es el amor, y vista desde la perspectiva de la más poderosa de las pasiones humanas, resulta, entonces, un abordaje inédito.
Por otro lado, como novela rosa también tiene su singularidad: su final no es el clásico cuando triunfa el amor de manera material o corpórea, sino que pasa a un plano superior: el espiritual o platónico, porque Nestor y Rosangela, personajes principales, se aman sin estar jamás juntos.
5
 Los sucesos se desarrollan en un poblado llamado Las Marías; sin embargo, es fácil precisar que se trata de Las Mercedes del Llano. El Ramaje era la pensión regentada por don Javier Rodriguez, el padre del autor, en  tiempos cuando Las Mercedes petrolera se convirtió en un polo importante de atracción para una gran masa de venezolanos provenientes de todos los rincones del país en busca de mejoras socioeconómicas. Además, se mencionan a muchos  mercedenses como personajes secundarios: Enrique Hernández y su famoso Kiosko Rojo, el Mocho Celestino Ledezma, Rómulo Ledezma, Chingo López, Paratebueno, el Chingo de la cauchera y  el carpintero Márquez, entre otros.

6
Cabe destacar al personaje Cecilio Requena, prominente  médico que prestó sus servicios en varios pueblos del Guárico. Rodríguez define a Requena como incansable sanitarista y venereólogo. Cito: “Requena halló que siete de cada diez mujeres de las trabajadoras, en los prostíbulos de Las Marías padecían malestar venéreo. No asistían al dispensario ni se controlaban. Detectó casos entre hombres asiduos  a tales recintos y se puso en campaña. Apertrechado de su estruendosa voz y desaprensiva índole, se erigió en calamidad para quienes comerciaban el sexo… Disconforme con la simple estadística, se presentó con bata, maletín, caja de medicamentos y enfermera hasta cada uno de los sectores  catalogados de lenocinio…”
7
En Ramajes del recuerdo Adolfo Rodríguez habla de su infancia y primera juventud  en Las Mercedes del Llano, a donde sus padres se trasladaron provenientes de Santa María de Ipire. Con mucho cariño y ternura el autor ve pasar nuevamente ante sus ojos  a todas aquellas personas de buenos sentimientos y gran nobleza que rodearon sus primeros años, con el matiz idealizado que sólo otorga el distanciamiento de los hechos en el tiempo y el espacio.
8
Rodriguez apunta: “Las Mercedes  del Llano no es una soledad. Ni cuantos prosiguen allá ni quienes de lejos la celamos, hemos dejado de quererla”.
Y en otro párrafo sobre el mismo pueblo: “Aquí estuvo el absoluto. Nada faltaba allí. Si hubo un lugar para la felicidad fue allí. Todo valía la pena. Grata era cualquier estación del año o instante del día: cualquier amanecer, que hubiese la noche o planease el sol en su cenit. Ruidos que convocaban fantasías. El mínimo rumor. Nada que se pudiera despreciar. Estaban todos los tiempos y cualquier edad. Ardiente utopía”.
9
Aquí cabe preguntarse por la nostalgia en tanto fuente primaria impulsora de la escritura como una de las bellas artes. Unas frases puestas en boca de algunos personajes  de El Ramaje nos dan una respuesta afirmativa:
“-Que si no podemos hacer lo mismo de antes, por lo menos recordarlo”.
“-Uno anda enterrado con los colores y aromas de los primeros días, la casa, la familia. Tu cuna ya es tu tumba”.
10
Los dos textos brevemente comentados de Adolfo Rodriguez tienen gran fuerza poética y transmiten un sereno mensaje de paz espiritual. Al leerlos   comprendemos mejor y admiramos   el camino recorrido por este ilustre guariqueño. El mismo que una vez soñó una universidad para el Guárico y un centro de investigación para estudiar el llano. Ambos anhelos desde hace tiempo dejaron de ser utopías.

Nota: Agradezco profundamente al Dr. Adolfo Rodríguez haber incluido en el “Cuadro de honor” de su RAMAJE DEL RECUERDO a mi padre Alfonso Malaspina.



domingo, 19 de febrero de 2017

EL PERIODISMO EN LAS MERCEDES DEL LLANO


EL PERIODISMO EN LAS MERCEDES DEL LLANO
Edgardo Malaspina
1
Las Mercedes es tal vez el pueblo guariqueño donde se han publicado menos periódicos, en comparación con los otros del estado.  Esto puede tener su explicación en el hecho de que Las Mercedes es una ciudad relativamente joven.  En pueblos más antiguos, como Calabozo, Zaraza y El Sombrero, la producción periodística es bastante dilatada y rica, consecuencia de un gran pasado histórico y una amplia tradición cultural.
2
Blas Loreto Loreto, en su libro “Historia del Periodismo en el Estado Guárico”, publicado en 1957, dice que el primer periódico de Las Mercedes apareció en 1932 y se llamaba El Porvenir.  Fue fundado por Miguel Ángel Amiuny, proveniente de Calabozo. 
3
Entre 1935 – 1936 circuló Frente Joven, dirigido por José Méndez y Gustavo  Infante.  En el editorial del segundo número de este vocero, fechado el 31 de octubre de 1936, se dice: “Con el entusiasmo de quienes trabajan con ahínco y buena voluntad, henos aquí en este segundo número, dispuestos a luchar decididamente en defensa de nuestros principios democráticos y en pro de la salud moral y constructiva de este pedazo de tierra nuestra”.  Luego se habla de la necesidad de fundamentar una cultura propia, concretamente se refiere a la escuela nocturna para hombres que debe ser abierta. En ese segundo número de Frente Joven también se hacen comentarios sobre las Fiestas Patronales, comparándolas con verdaderas ferias; se critica al régimen de López Contreras y se habla del general Gómez como del “Stalin venezolano”. Curiosos parecen los avisos de los comercios y otros establecimientos y expendios de la época pertenecientes a Saturnino Dale, Ramón Rendón, doctor Luis Camejo, Marino Bolívar, Agustín Turupial, Manuel Aular, Jesús Herrera, Julio Loaiza y José Luis Carpio, entre otros.   De los avisos referentes al campo de la medicina llama la atención el de la Pomada “Marchena”.  El remedio eficaz para toda clase de úlceras.  Use Pomada “Marchena”, dice el anuncio. Una nota muy importante es la referente a la aparición del alumbrado eléctrico en Las Mercedes.  Se trata de una repuesta de la junta comunal de Chaguaramas a los representantes del pueblo Las Mercedes.  Citamos textualmente:
“E.E.U.U. de Venezuela.  Estado Guárico.  Presidencia de la Junta Comunal del Municipio Chaguaramas.  4 de octubre de 1936.  128 y 78.  N° 15.  Ciudadanos Antonio Marchena, Gustavo Infante y demás firmantes.  Las Mercedes.  Tengo a honra a avisar a Uds. recibo de la atenta comunicación fecha 1° de octubre donde participan que próximo a instalarse en ese importante caserío una planta eléctrica y exigen una ayuda de esta corporación de cincuenta bolívares mensuales para el pago de veinte luces que se instalarán en la plaza y calles del poblado.  Esta corporación aplaude la simpatía y progresista idea de Uds. y con gusto a acordado hacer la erogación solicitada; pudiendo solicitarla del Recaudador de Rentas de ésa, a quien se ha comunicado la orden al respecto desde la primera quincena del mes en curso.  Dios y Federación.  Felipe N. Díaz”
4.
Albores  fue editado en Las Mercedes también en 1936 y tenía como redactores y administradores a  José González, Alberto Turupial, Rafael Ledezma y Antonio Marchena.             Circuló como órgano oficial de la Sociedad Patriótica 14 de febrero , un movimiento progresista de la época para luchar por la democracia. Entre otros objetivos la Sociedad  14 de febrero se proponía alcanzar por todos los medios el progreso moral, material e intelectual del pueblo, fomentar el intercambio de ideas con las asociacionesa de igual índole en toda la república.
   La directiva de la Sociedad 14 de febrero estaba integrada por Antonio Marchena, Gustavo Infante, José Carpio, Rafael Ledezma, Alberto Turupial, José González, José Santana, Agustín Turupial, Pierro Dimas y Eliseo Marchena. En las palabras editoriales del primer número de Allbores se habla de una nueva era, evidente alusión a la caída del gomecismo :”Al saludar con júbilo inexpresable la aurora de una nueva existencia de una época propicia para la realización de hermosos ideales para el bienestar d los enezolanos, que en un solo corazón celebramos la resurrección gloriosa del noble pueblo, siempre grande y siempre heroico, que tiene el legítimo orgullo  de sus claros blasones”. En ese mismo ejemplar Antonio Marchena protesta ante la Junta de Fomento de Chaguaramas que le negó cien bolívares por concepto de situado a Las Mercedes y Concha Rachadel rinde homenaje al general Arévalo Cedeño.
5
Adelante fue el periódico fundado por Antonio Marchena, Celestino Ledezma y Alberto Turupial en 1941.  Es el vocero del Centro Social Libertador.  En el número 1 se explica la esencia de dicho centro:
“Hace tiempo que en Las Mercedes se pensaba en constituir una agrupación que se ocupase de crear un ambiente favorable para la progresiva, pero segura, culturización de esta comunidad. Un grupo de jóvenes ha iniciado con entusiasmo la obra mencionada.  Ya se ha puesto la primera piedra y podemos ofrecer a todo el público mercedense nuestro “Centro Social Libertador”, que con vigoroso empuje acaba de nacer.  Luego se explica que entre otros fines, los miembros del centro y los colaboradores del periódico, persiguen crear las condiciones para el desarrollo de la cultura en general, seguir publicando el vocero, conseguir una biblioteca pública y una sala de lectura y recreación”.
6
Desde diciembre de 1990 hasta octubre de 1992 se publicó El Mercedense.  Las consignas de este órgano de difusión cultural, que vio la luz 27 veces, fueron “la voz de la esperanza para el rescate de un pueblo” y “vocero independiente al servicio del pueblo”.  En el primer número de El Mercedense se habla de la fundación de un Centro Cultural:
“Para que se plasmen en realidad las ideas, las inquietudes intelectuales y filosóficas, las artes y en fin la moral y las luces como lo entendía el “Padre de la Patria”, en el mercedense se trataron los más diversos tópicos concernientes a la problemática cultural, social, política y económica de Las Mercedes.  El Mercedense fue dirigido por el Dr. Edgardo Malaspina, profesor Vidal Torres, profesora Belkis de Torres, Frank Holder y el profesor Daniel Rodríguez.  En sus diferentes números aparecen como colaboradores fijos o casuales: Tomás de la Rosa, el pintor Juan Vicente Fernández, el poeta Ignacio García, la maestra Dalila de Arveláez, la maestra Blanca Luz de Rubio, Mary Alvarenga, don Modesto Manuitt, la doctora María Castellano Miranda, José Risso, doctor César Rivas, Manuel Figueroa, doctor Richard Cedeño, el cura Juan Dierckx, la hermana María de la Cruz, licenciado Carlos Batidas, Aníbal Delgadillo, Ana de Bolívar, Albano Chirinos, profesor Juan Martínez, maestra Felicia de Gómez, Haydé Acuña de Velásquez, Carlos Sanchez, doña Estela de Velásquez, Orlando Cedeño Meza, Carmen E. Torres, William Pérez, Carlo Juvenal, José Ramón Núñez, Geomar Toro Marchena, Clotilde Moreno, Celia Navas, doctor Fernando Rodríguez, Pedro Piña, Teodoro Lara, la niña Isis Flores, Freddy R. González, José Barreto, Carlos Malaspina y otros.”
7
En 1993 circuló la revista Punteral (Depósito legal: pp.  93 – 0108).  Este novedoso proyecto periodístico para el pueblo se definía como “La Revista Cultural de Las Mercedes”.  Fue patrocinada por la Alcaldía del Municipio y en sus escasos números hubo cabida para la poesía, el ensayo, la filosofía y la historia.  Fue dirigida por el doctor Edgardo Malaspina y en su elaboración tomaron parte Víctor Mijares, el pintor Juan Fernández, licenciada Zenaida Camaripano, Ekaterina Malaspina, William Pérez, Ignacio García, Carmen E. Torres, Vidal Torres y Adeliz Ramírez.
8
La maestra Dalila de Arveláez publica “Resplandor”, para ventilar asuntos sobre el adulto mayor.
9
En la historia periodística mercedense, capítulo aparte, merece la labor desempeñada por Antonio Angelino, quien diariamente, todas las mañanas, recorría las calles del pueblo para leer en las casas de familia, cafeterías, la plaza o en las esquinas la frase del día.

            La frase del día eran cuartillas manuscritas en las que Antonio Angelino abordaba las temáticas más variadas del mundo de la cultura y del acontecer del país.  Antonio Angelino era un intelectual autodidacta que practicaba una forma muy peculiar del periodismo oral y ambulante sin más interés que el de satisfacer una necesidad espiritual y el deseo por demás natural de sentir el contacto comunicacional con la gente del pueblo.